Durante miles de años, el tratamiento con agua no fue una prioridad. Las comunidades humanas simplemente se establecieron e hicieron sus hogares cerca del agua. Tiene sentido. Era un producto necesario y los medios para llevar lejos eran inalcanzables. El agua era pesada y se golpeaba, haciendo que los contenedores sean inestables a medida que se movía de un lugar a otro. Establecer casa cerca de un río, lago o corriente de montaña era una práctica común y un medio práctico para un fin.

Sin embargo, asegurar que un suministro de agua estuviera presente fue la parte fácil y el tratamiento de agua en esos días (y todavía es a menudo el caso ahora) no se pensó. Pero a medida que pasaba el tiempo, la calidad del agua comenzó a ser importante y demostrando que el agua era potable y saludable se convirtió en una tarea estimulante.

Muchas generaciones simplemente usaron los ojos y la nariz para verificar que su fuente de agua fuera adecuada para beber. Si parecía claro y olía a nada en particular, entonces se consideraba potable. La prueba de sabor final selló el juicio. Si sabía bien, entonces todos sacaron su agua del mismo lugar con poco pensamiento en cuanto a su seguridad y sin pensar en sus efectos a largo plazo.

Durante miles de años, el agua se probó de esta manera y hubo poca comprensión de por qué las personas se enfermaron sin razón aparente.

¿Cuáles fueron los primeros sistemas de tratamiento de agua y filtración?

Eran alrededor de 4000 a. C. Cuando el agua comenzó a pasar por el carbón para hacerlo menos nublado, pero las sociedades pronto se dieron cuenta de que usar los sentidos humanos no era lo suficientemente bueno como para determinar la limpieza de su agua potable.

Los métodos, como hervir, esforzarse y exponer a la luz solar, se probaron cuando el agua no se veía clara o tenía un mal olor. Estas pruebas tendrían algún efecto, pero serían muchos años de usar métodos de tratamiento o procesos muy básicos (y algo ineficaces) para filtrar su agua antes de descubrir técnicas más exitosas.

No fue sino hasta el siglo XVIII que la filtración se consideró como un posible método para eliminar las partículas no deseadas del agua potable. Filtrar el agua a través de la arena se hizo popular y para el 1800 científicos comenzaron a entender que no eran solo partículas visibles las que fueron el problema.

A medida que se llevaron a cabo más investigación, quedó claro que muchos contaminantes eran invisibles a simple vista y se necesitaría una mejor manera de filtrar el agua.

Un gran avance en el tratamiento del agua

Fue a mediados o finales de 1800 que los científicos hicieron una serie de avances importantes.

Cólera, se descubrió que una enfermedad fatal era transmitida por el agua y causada por el agua contaminada con alcantarillado. A medida que la ciencia avanzó, la teoría de la transmisión microbiana de la enfermedad se conoció y se vinculó con el agua transportada.

Los sistemas de agua potable continuaron utilizando un método de filtración de arena, que redujo la turbidez de agua (nubosidad), pero no logró lidiar con las bacterias microbianas potencialmente mortales. La carrera estaba en marcha para encontrar un método nuevo y efectivo para lidiar con los peligros invisibles en el agua.

En 1826, nuestro propio Henry Doulton fue pionero filtración de agua e inventó el concepto del filtro de agua de vela de cerámica contemporánea, después del cual fue comisionado por la reina Victoria en 1835 y, en consecuencia, otorgó una caballería en 1887 por sus servicios innovadores al Imperio Británico.

Otro avance llegó a principios de siglo en los Estados Unidos. En 1908, se descubrió que el cloro era extremadamente efectivo como desinfectante de agua y se convirtió en una panacea para todos los problemas anteriores de calidad del agua.

El impacto de la industria y la tecnología

Mientras los campos de la ciencia y la medicina avanzaban, por lo que la marcha de la industria hizo su factura. En las décadas de 1960 y 70, los accidentes industriales, los derrames y las fugas químicas, la escorrentía de las granjas y la expansión del número de nuevos productos químicos y productos artificiales significaban que las fuentes de agua se convirtieron en un ataque creciente de una amplia gama de nuevos contaminantes y El cloro solo no sería suficiente.

Sin embargo, había una pequeña buena noticia. Las mejoras tecnológicas a los métodos de filtración estaban en curso, especialmente con el uso de carbono granular y otros medios de filtro. La investigación mostró que combinar diferentes métodos era beneficioso, y la sedimentación (donde las partículas pueden caer al fondo de un tanque), la filtración a través de diversas estructuras y la cloración fue una combinación efectiva.

¿Cómo es el tratamiento de agua hoy?

Los avances tecnológicos han hecho que el tratamiento de agua sea altamente científico, y hoy nuestra agua se detiene, aclara, filtra, airea y desinfectó antes de llegar a nuestro grifo.

Los filtros todavía están hechos de las materias primas naturales, que se usaron desde hace mucho tiempo, pero la tecnología ha progresado para que se puedan usar métodos nuevos y emocionantes para que sean aún más efectivos, accesibles y confiables. Los medios de filtro son más finos y pueden filtrar más fuera. Los recubrimientos antimicrobianos tratan con patógenos microscópicos, y los métodos de filtración se pueden adaptar para adaptarse al agua que se trata, su fuente y su maquillaje.

El agua de hoy es limpia, saludable y de gran sabor. Huele bien y parece atractivo para beber. Para llegar a usted, su agua ha estado en un viaje increíble.

22 noviembre 2016 — Daniel Berko